En colaboración con la Universidad de Nottingham, Braingaze comenzó a validar un videojuego interactivo como terapia alternativa para el TDAH. El juego llamado RECOGNeyes ha sido desarrollado como una intervención para entrenar la atención de personas con TDAH. Después del entrenamiento con RECONGeyes, los pacientes con TDAH fueron capaces de fijar la mirada durante más tiempo, lo cual condujo a una mejora de su desempeño conductual en tareas de atención y lectura.

TDAH se caracteriza por altos niveles de impulsividad, hiperactividad y falta de atención. Aunque no existe cura para TDAH, terapias farmacológicas permiten manejar estos síntomas centrales del TDAH. Los estimulantes son el tipo de medicación más común utilizada para aumentar la dopamina y noradrenalina del cerebro, las cuales juegan un papel esencial en la atención. Otros medicamentos para el TDAH son los fármacos estimulantes y lo prescriben sobre todo cuando una persona tiene efectos secundarios derivados de los estimulantes, p.e.: trastornos del sueño, disminución del apetito y cambios de peso. Alrededor del 75% de los niños TDAH recibe tratamiento farmacológico; pero sólo el 58% de estos niños responden positivamente a la medicación (Quintero et al., 2018).. Aquellos pacientes con una respuesta deficiente, sin embargo, sufren un impacto negativo de la medicación sobre varios aspectos de sus vidas.

Estudios pilotos previos sugieren que algunos juegos de ordenador serios podrían ser útiles como intervenciones adicionales en esquizofrenia (Bellack, Dickinson, Morris, & Tenhula, 2005), los trastornos de ansiedad (Walshe, Lewis, Kim, O’Sullivan, & Wiederhold, 2003) y trastorno por déficit de atención e hiperactividad (Arns, de Ridder, Strehl, Breteler, & Coenen, 2009). Cabe destacar que el sistema oculomotor está íntimamente conectado con el sistema de atención del cerebro. En este sentido, los individuos con TDAH pueden tener un retraso en el desarrollo del sistema de atención y, por lo tanto, un control deficitario de los movimientos oculares (Solé Puig et al., 2015). El videojuego interactivo RECOGNeyes proporciona una oportunidad para entrenar el sistema oculomotor y, por lo tanto, mejorar el sistema de atención.  Para el estudio utilizamos dos versiones de juego: en una se utilizaban los ojos como controlador del juego utilizando un rastreador ocular y otra con el ratón para controlar manualmente el juego. Todas las tareas consistieron en tratar de atrapar copos de nieve evitando ser atrapado por el fuego.

Después de jugar el juego durante tres semanas, los pacientes con TDAH hicieron la prueba de la rana feliz (atención) y la prueba de reconocimiento de palabras (dificultad de lectura) del sistema BGaze. Los pacientes del grupo que usaban el rastreador ocular fueron más rápidos en la detección del renacuajo/palabra después del entreno con RECOGNeyes. En contraste, los pacientes del grupo del ratón no mostraron mejora en el rendimiento de detección (ver figura 1). También encontramos que los pacientes que estuvieron jugando en la versión del rastreador ocular presentaban menos movimientos sacádicos en comparación con los que jugaron con el ratón. Dichos movimientos sacádicos son considerados un marcador de impulsividad. Además, l número de fijaciones de la mirada disminuyó en el mismo sentido y la duración de la fijación aumentó también en el grupo que jugó con el rastreador de mirada, mientras que no hubo cambios en el grupo que jugó con el ratón. En conclusión, los participantes que entrenaron el sistema oculomotor, mediante el control del juego con su mirada, mejoraron su respuesta atencional.

De acuerdo con nuestras observaciones en el parámetro de impulsividad, así como en la fijación ocular, se puede considerar a RECOGNeyes como una herramienta efectiva para entrenar el sistema oculomotor y la atención. Nuestros resultados también explican por qué otros video juegos que se controlan con la mano no son eficaces en el tratamiento de TDAH (Bikic, Christensen, Leckman, Bilenberg, & Dalsgaard, 2017). Estos videojuegos no proporcionan retroalimentación necesaria para entrenar el sistema oculomotor promoviendo el mejoramiento del sistema de atención visual.

      

Figura 1. Número de fijaciones y sus duraciones por ensayo en la tarea de la rana. Las barras negras representan los resultados del grupo de rastreo ocular y las barras grises representan el grupo de ratón. El gráfico izquierdo demuestra que el número de fijaciones en el grupo de rastreo ocular disminuyó en el post-test en comparación con el pre-test, mientras que esto no ocurrió en el grupo de ratón. La duración de las fijaciones incrementó en el post-test en comparación con el pre-test también en el grupo de rastreo ocular, mientras que no hay cambios en el grupo de ratón entre las pruebas post y pre-test. ** = p < 0,01, diferencias entre pre y post-test en los grupos. a = p < 0,001, diferencias entre grupos en el post-test. b = < 0,05, diferencias entre grupos en el pre-test. N = 14 personas por cada grupo.

Referencias

  • Arns, M., de Ridder, S., Strehl, U., Breteler, M., & Coenen, A. (2009). Efficacy of Neurofeedback Treatment in ADHD: The Effects on Inattention, Impulsivity and Hyperactivity: A Meta-Analysis. Clinical EEG and Neuroscience, 40(3), 180–189. https://doi.org/10.1177/155005940904000311
  • Bellack, A. S., Dickinson, D., Morris, S. E., & Tenhula, W. N. (2005). The development of a computer-assisted cognitive remediation program for patients with schizophrenia. The Israel Journal of Psychiatry and Related Sciences, 42(1), 5–14. Retrieved from http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/16134402
  • Bikic, A., Christensen, T. Ø., Leckman, J. F., Bilenberg, N., & Dalsgaard, S. (2017). A double-blind randomized pilot trial comparing computerized cognitive exercises to Tetris in adolescents with attention-deficit/hyperactivity disorder. Nordic Journal of Psychiatry, 71(6), 455–464. https://doi.org/10.1080/08039488.2017.1328070
  • Quintero, J., Ramos-Quiroga, J. A., Sebastián, J. S., Montañés, F., Fernández-Jaén, A., Martínez-Raga, J., … Alda, J. A. (2018). Health care and societal costs of the management of children and adolescents with attention-deficit/hyperactivity disorder in Spain: a descriptive analysis. BMC Psychiatry, 18(1), 40. https://doi.org/10.1186/s12888-017-1581-y
  • Solé Puig, M., Pérez Zapata, L., Puigcerver, L., Esperalba Iglesias, N., Sanchez Garcia, C., Romeo, A., … Supèr, H. (2015). Attention-related eye vergence measured in children with attention deficit hyperactivity disorder. PLoS ONE, 10(12), 1–16. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0145281
  • Walshe DG, Lewis EJ, Kim SI, O’Sullivan K, Wiederhold BK. Exploring the Use of Computer Games and Virtual Reality in Exposure Therapy for Fear of Driving Following a Motor Vehicle Accident. CyberPsychology Behav [Internet]. 2003 Jun [cited 2018 Aug 26];6(3):329–34.